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Amtrak Algo Clásico en lo Moderno.

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”Jamás viajo sin mi diario. Siempre debería de llevarse algo estupendo para leer en el tren”

Oscar Wilde

 

La Corporación Nacional de Ferrocarriles de Pasajeros o Amtrak, es el nombre comercial utilizado para la red interurbana de pasajeros en los Estados Unidos y fue creada el 1 de Mayo de 1971, el Congreso creó una legislación en base al servicio de pasajeros de ferrocarriles del año 1970 para subvencionar y supervisar las operaciones de los trenes de pasajeros interurbanos, estableciendo así que cualquier ferrocarril que funcionaba en servicio interurbano de pasajeros podía entrar a pertenecer a la corporación, de tal modo quedaría integrado en el sistema nacional , además los ferrocarriles participantes fueron comprados por la corporación usando una fórmula basada en sus recientes pérdidas interurbanas de pasajeros, donde el precio de compra se podía satisfacer en efectivo o por un intercambio de acciones de la nueva compañía, recibiendo así las empresas de ferrocarril, adicionalmente cualquier ferrocarril participante fue liberado de la obligación de operar el servicio interurbano del pasajero después del 1 de Mayo de 1971, a excepción de los servicios elegidos por el departamento de transporte como parte de un sistema básico de servicio mínimo que sería pagado por la corporación utilizando sus fondos federales; y por último los ferrocarriles que eligieron no asociarse al sistema de la corporación  fueron requeridos para continuar realizando su servicio de transporte de pasajeros hasta el año 1975. Como dato curioso durante su tramitación el presidente Richard M. Nixon vetó la legislación en un primer momento, siendo la ley firmada posteriormente el día 30 de Octubre de 1970, inicialmente el nombre que recibiría la corporación sería Railpax pero poco antes de  iniciar operaciones fue llamado Amtrak.

 

El nombre “Amtrak” surge de la combinación de las palabras en inglés “American” y “track”y  es correctamente utilizado en documentos con sólo la primera letra en mayúscula, Amtrak opera actualmente en todo Estados Unidos a excepción de Hawai y Alaska, llegando a más de 500 destinos en 46 estados, el Distrito de Columbia ( Washington D.C.), y tres provincias canadienses en más de 21,400 millas de rutas, siendo así el único proveedor de servicio de trenes de pasajeros interurbanos de alta velocidad, cuyos trenes viajan a velocidades mayores de las 150 mph (241 kph), se estima que en promedio la mitad de la flota opera a velocidades de 100 mph (160 kph) o mayores, adicionalmente la compañía cuenta con más de 20.000 empleados y un promedio de 600 itinerarios de Thruway diarios con conexiones garantizadas mediante autobuses, furgonetas, transbordadores y otros medios que extienden el servicio de Amtrak a más de 400 comunidades que no reciben el servicio directo de los trenes de Amtrak en 38 estados y en Canadá.

Amtrak cuenta con su propio departamento de policía, (APD, por sus siglas en inglés), y es una fuerza policial a nivel nacional que se dedica a proteger a los clientes, empleados e inversionistas de Amtrak, cuenta con más de 500 empleados civiles y jurados en más de 30 ubicaciones en 46 estados se encargan de la implementación de una variedad de medidas de seguridad en todos los sectores operativos para garantizar la protección y seguridad de los empleados, clientes e infraestructura de Amtrak, además APD es responsable de garantizar la protección y seguridad de más de 30 millones de clientes que viajan a más de 500 destinos en 46 estados, el Distrito de Columbia y tres provincias canadienses, la APD se asocia con organismos dedicados al orden público en los ámbitos federal, estatal, local, ferroviario y de tránsito para garantizar la presencia de personal policial en la mayoría de las estaciones de Amtrak y en los derechos de paso.

 

Fuente: Libro de Datos de Energía de Transporte, 2016

Según el Libro de Datos del Departamento de Energía de Estados Unidos en el año 2016, el servicio de viajes de Amtrak es un 33 por ciento más eficiente que los viajes en auto y un 12 por ciento más eficiente que los viajes en aerolíneas nacionales donde se toman en cuenta las millas por pasajero, además de que el viaje en tren ofrece emisiones más bajas por pasajero milla. Amtrak ha reducido el uso del combustible y de energía año tras año con varias iniciativas, incluyendo mejoras en el ahorro de energía, un mejor manejo de trenes y locomotoras con menor consumo de energía desde el año 2010, evitando más de 180.000 toneladas métricas de equivalente de dióxido de carbono, lo que se compara con casi 40,000 vehículos de pasajeros conducidos durante un año.

Sin duda alguna el servicio de trenes es ideal para cualquier tipo de viaje sea por negocios o placer, las 25 estaciones por ciudad  más utilizadas son:

Estación Pasajeros transportados
New York, NY 10,397,729
Washington, DC 5,225,460
Philadelphia, PA 4,411,662
Chicago, IL 3,388,051
Los Angeles, CA 1,716,392
Boston – South Station, MA 1,567,627
Sacramento, CA 1,073,584
Baltimore, MD 1,063,628
Albany-Rensselaer, NY 803,348
San Diego, CA 777,961
Providence, RI 745,703
BWI Airport, MD 724,865
Wilmington, DE 688,432
Newark, NJ 682,020
Seattle, WA 667,475
New Haven, CT 627,065
Boston – Back Bay, MA 626,003
Milwaukee, WI 605,351
Portland, OR 597,127
Emeryville, CA 581,138
Lancaster, PA 556,836
Harrisburg, PA 504,192
Bakersfield, CA 482,276
Route 128 Station, MA 448,784
Boston – North Station, MA 448,483

 

Cada tren presenta una variedad de servicios y amenidades según la clase del ticket adquirido , comúnmente se dividen en 3 clases:

Económica: por lo general solo unos pocos trenes de corta distancia tienen asientos en clase económica no reservados, donde los boletos son válidos en cualquier tren, salvo restricciones de la tarifa abonada, si bien no se garantizan los asientos, los asientos de Clase Económica no reservados cuentan con la mayoría de la comodidades de los asientos de Clase Económica reservados, es decir, cómodos asientos amplios y reclinables y espacio amplio para las piernas para que pueda relajarse a lo largo de su viaje en tren. Asimismo, encontrará una bandeja plegable, luz para lectura individual y tomacorrientes eléctricos de 120v en su asiento.

Ejecutiva: una experiencia cómoda y accesible disponible en muchos de los trenes en todo el país, si bien los servicios específicos varían según el tren, muchos incluyen espacio adicional para las piernas y bebidas sin alcohol gratuitas. Además, todos los asientos de la Clase Ejecutiva están ubicados en un coche o sección exclusiva del tren,  para ofrecer aún más ventajas los miembros de Amtrak Guest Rewards obtienen un 25% de puntos adicionales válidos para viajes en Clase Ejecutiva, cabe destacar que en muchos trenes los asientos en clase ejecutiva no presentan asignación de asiento por lo cual los pasajeros deben elegir el asiento disponible al momento de ingresar al vagón.

Primera: las plazas de asientos de Primera Clase se encuentran disponibles exclusivamente en el Acela Express. Los pasajeros de Primera Clase disfrutan de servicios premium, número de asiento asignado así como servicios de comida y bebida de cortesía y reciben acceso privilegiado a los  salones ClubAcela en Boston South Station, New York Penn Station, Philadelphia 30th Street Station y Washington DC Union Station, mientras esté en Primera Clase, se relajará en un asiento para dos personas con un amplio espacio, todos los asientos poseen apoyos para la cabeza, soporte lumbar, apoyos para los pies y para los brazos móviles y ajustables. También hay mesas plegables extra grandes donde podrá trabajar y prácticos enchufes individuales de CA para cargar su dispositivo.

Todos los trenes cuentan con servicio de Wi-Fi.

Los precios varian según la estación de origen y estación o ciudad de destino como ejemplo utilizaremos a la estación Unión en Washington DC, si viajas a la ciudades de la Costa Este en clase económica desde 100$ dólares, ejecutiva desde 300$ dólares y primera desde 600$ dólares. Para el centro del territorio Estadounidense en económica desde  300$ dólares, ejecutiva desde 600$ dólares y primera desde 1.000$ dólares la cual es un pequeño dormitorio con cama,  y para la costa Oeste en económica desde 480$ dólares, ejecutiva desde 820$ dólares  y primera desde 2.100$ dólares, la cual consta de un pequeño dormitorio. Estos precios se basan en viajes ida y vuelta y con un tiempo de búsqueda estimado para viajar mínimo 1 mes antes del mismo, adicionalmente las tarifas varian según la flexibilidad y condiciones del boleto adquirido. si desea más información puede consultar las tarifas según su origen y destino en https:tickets.amtrak.com/itd/amtrak.

Sin duda alguna viajar al mejor estilo clásico es una gran opción para recorrer todo Estados Unidos  en esta era moderna, para los amantes de los trenes es más que sólo un viaje y para los que no es una nueva experiencia, aunado a esto la buena gastronomía no esta demás los nuevos trenes de alta velocidad conocidos como acela solo presentan dos clases ejecutiva y primera y brindan una exquisita selección en el menú para los pasajeros de primera clase, adicionalmente todos los trenes Amtrak cuentan con un vagón café,  para esta edición el equipo de The Jet Set en Español viajó en la ruta Washington DC-New York, en lo cual la experiencia de primera clase fue sin duda alguna única y distintiva uniendo así lo clásico con lo moderno, por eso recomendamos utilizar el servicio de trenes si quieres variar la rutina de los vuelos en Estados Unidos.

 

 

 

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